세계

북한 극초음속미사일 시험 발사

어제(12일), 북한이 극초음속미사일 시험발사에 성공했다며 사진을 공개했어요. 김정은 국무위원장도 2년 만에 현장에서 시험발사를 지켜봤을 정도로 힘을 팍팍 실었다고 ​​🇰🇵. 이 소식에 우리나라뿐 아니라 미국에서도 좀 걱정스럽다는 말이 나와요.

북한이 미사일 쏜 게 하루이틀도 아니고…

이번에는 조금 달라요. 북한은 딱 1년 전에 “앞으로 5년 동안 국방력 키울 5개 기술 개발한다”고 목표를 땅땅 세웠는데, 그중 하나를 성공했다고 선언한 거예요 ✔️. 북한은 작년 9월에 처음 시험발사를 한 후, 새해가 밝자마자 지난 5일에도 쐈고 그제(11일) 동해 쪽으로 ‘최종 시험발사’를 했어요. 지난주, 우리 군 당국은 북한의 발표가 “과장됐다”고 했는데, 북한은 보란 듯이 6일 만에 성능이 더 뛰어난 미사일을 쏜 거예요.

어떤 미사일이길래?

‘극초음속미사일’이에요. 지금 있는 미사일 방어체계로는 막기 어렵다는 강력한 무기인데요. 미래 전쟁의 판도를 바꿀 게임체인저로 꼽혀요. 왜 그렇냐면:

  • 너무 빨라 😵: 소리의 속도(=음속*)보다 최소 5배나 빠른 속도로 날아가는데요. 워낙 빨라서 지금 있는 방어 시스템으로는 대응하기 어려워요. 이번에 북한이 쏜 건 음속의 10배 속도를 냈다고.

  • 너무 낮아 🙄: 탄도미사일은 ‘∩’ 모습으로 포물선을 그리며 날아가는데요. 극초음속미사일은 낮게 쭉 날아가는 데다, 고도와 방향을 바꿀 수 있어서 레이더로 미리 딱 잡아내 방어하기 어려워요(비행궤적).

이 미사일은 지금까지 러시아·중국만 개발에 성공한 걸로 알려져 있어요. 미국도 개발 중이고요. 미국은 일본과 함께 극초음속미사일을 탐지해 파괴하는 요격미사일도 개발 중인데, 이게 나오기 전까지는 극초음속미사일을 막을 방법이 없다고.

*공기 중에서 음속은 시속 1224km인데, 이걸 마하(mach)라는 단위를 써서 ‘마하 1’이라고 해요. 마하 5는 다섯 배인 시속 6120km이고요.

헉… 그럼 큰일 난 거 아냐?

전문가들 사이에서는 의견이 조금씩 엇갈려요. 극초음속미사일이 정말 맞는지부터 자세히 따져봐야 한다는 것. 다만 북한이 빠른 속도로 기술을 개발하고 있는 것만큼은 분명하다는 얘기가 많아요. 미국에서도 우려스러운 일이라는 말이 나왔고요: “우리한테도 위협이 될 수 있다.” 우리 정부는 북한이 그제 쏜 미사일에 대해 “강한 유감”이라고 했어요. 정부는 미국과 힘을 합해 북한이랑 대화해보려고 하는 중인데, 당분간은 쉽지 않을 거라는 얘기가 나와요.

#세계#북한#국방#미국

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