경제

테라·루나코인 폭락·상장폐지

암호화폐(코인) 시장이 난리가 났어요. 시가총액 합이 73조 원에 달했던 두 코인이 휴지 조각보다 못한 신세가 됐거든요. 바로 ‘테라’와 ‘루나’ 얘기인데요. 1달러였던 테라의 가격은 일주일 사이 85% 떨어져 14센트가 됐고, 루나 가격은 99.99% 떨어졌어요 📉. 이 일의 영향으로 지난 12일 하루 만에 전체 코인 시장에서 약 258조 원이 증발했다고.

테라? 루나? 코인은 비트코인밖에 모르는데...

테라·루나는 비트코인을 제외한 모든 암호화폐를 가리키는 ‘알트코인’의 한 종류예요. 특이한 점은 테라가 ‘스테이블 코인’이라는 건데요:

  • 스테이블 코인이 뭔데? 🤔: 스테이블 코인(stable coin)은 ‘안정적인 코인’이라는 뜻이에요. 가격이 크게 오르락내리락하는 코인의 한계를 극복하기 위해 만들어졌어요. 보통 달러 같은 안전한 자산에 연동(=페깅)해서 가격을 안정시켜요.

  • 뭐...? 나 ‘뒤로 가기’ 누르기 직전이야 😇: 잠깐! 차근차근 쉬운 예를 들어 설명할 테니 포기하지 말아요! 고슴이가 ‘고슴코인’을 발행한다고 해볼게요. 이때 “1고슴코인, 고슴이에게 가져오면 언제든 1달러로 바꿔 주겠슴!” 하고 약속하면, 고슴코인은 스테이블 코인이 돼요. 1고슴코인의 가치가 1달러와 비슷한 수준으로 딱 고정되어, 안정적인 코인이 되기 때문.

  • 그럼 테라·루나는 뭐야?: 테라는 조금 색다른 스테이블 코인이에요. 루나는 테라의 값을 보장해주는 쌍둥이 코인이고요. 테라·루나를 만든 회사 테라폼랩스는 테라 가격을 달러가 아닌 루나에 연동했어요. 그리고 “1테라 가져오면 1달러 말고, 1달러 어치의 루나로 바꿔 줄게!”라고 약속했어요. 이렇게 하면 테라·루나 발행인은 실제로 달러를 많이 가지고 있지 않아도 코인을 많이 찍어낼 수 있어요 💰. 이 아이디어가 참신하다며 테라·루나가 핫해졌고요.

근데 왜 갑자기 가격 확 내려간 거야?

‘1테라=1달러’라는 약속에 대한 믿음이 깨졌기 때문이라는 분석이 많아요. 지금까지 테라폼랩스는 테라 가격이 내려가면 루나를 찍어내 그 루나로 테라를 사들였어요. 테라 수요가 많아지면 테라의 가치가 오르고, 그러면 테라 가격도 다시 오르는 현상을 이용한 건데요.

이번에는 이 방법이 통하지 않았어요. 테라 가격이 내려가 테라폼랩스가 루나를 잔뜩 만들자 사람들이 ‘루나가 테라 가치 보장해주는 거 맞아? 그러기엔 루나가 너무 흔해진 거 같은데?’라고 생각하게 된 것. 테라 가격의 보증 수표였던 루나가 의심받으니, 테라를 향한 의심도 커졌어요. 결국 테라·루나는 가격이 계속 함께 떨어지는 악순환(=죽음의 소용돌이)에 빠져 버렸고요 🌪️.

결국 가상화폐 거래소들은 루나의 거래 자격을 아예 없애거나(=상장 폐지), 거래를 막거나(=거래 정지), 루나는 거래할 때 조심해야 하는 코인이라고 정했어요(=투자 유의 종목 지정). 쌍둥이 코인 테라도 가격이 크게 떨어져 “사망 선고받았다”라는 말까지 듣게 됐고요.

여기에 투자한 사람은 어떡해?

루나에 투자해 피해를 본 사람은 우리나라에만 최소 20만 명에 달하는데요. 테라·루나는 국가가 아닌 개인 회사가 만든 가상화폐인 만큼, 법으로 이들을 구할 방법은 없다고. 그래서 이번 사건을 계기로 가상화폐 시장을 규제해 투자자를 보호해야 한다는 목소리가 나와요. 코인 시장의 분위기가 차가운 만큼 당분간은 투자를 조심해야 한다는 말도 나오고요.

+ ‘폰지 사기’ 같은 어려운 말도 들리던데...

테라·루나 자체가 ‘폰지 사기’였던 거 아니냐는 논란도 있어요. 폰지 사기는 새 투자자에게 받은 돈으로 기존 투자자에게 돈을 나눠주는 다단계 금융 사기인데요. 테라폼랩스는 테라의 가격이 내려가는 걸 막기 위해 투자자에게 무려 20%의 이자를 줬어요(=앵커 프로토콜). 이 이자를 노리는 사람이 많아지면 테라의 인기가 많아지고, 테라의 가격이 오르면 루나의 가격도 함께 오르거든요. 결국 루나가 테라의 가치를 올리고, 테라가 루나의 가치를 올리는 셈이니 폰지 사기와 같은 ‘돌려막기’ 아니냐는 말이 나와요.

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